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SurfTec gana NSF subvención para desarrollar nanopartículas de revestimiento para motores eléctricos

10 de agosto, 2016 por Rebecca Norman

Fayetteville’s SurfTec, LLC recientemente recibió el aviso de un $225,000 Pequeños Negocios de Innovación Tecnológica en donación de la Fundación Nacional de Ciencia para desarrollar y probar un nuevo revestimiento compuesto de nanopartículas para apoyar una mayor vida útil de los motores eléctricos.

Una vez listo comercial, La tecnología será ideal para las plantas de procesamiento de alimentos y bebidas al, así como la industria farmacéutica. La visión de SurfTec es pionero en el desarrollo de superficies de materiales innovadores basados ​​en la nanotecnología.

DR. Sam Beckford sirve como CEO / Presidente de SurfTec, LLC

DR. Sam Beckford, CEO / presidente de SurfTec

Antecedentes y equipo de SurfTec

DR. Sam Beckford sirve como CEO y presidente de SurfTec y es un becario postdoctoral en la Universidad de Arkansas Mecánica Nano 'y Laboratorio de Tribología. Beckford recibió su título de maestría en Ingeniería Mecánica y su doctorado en el programa de Fotónica y Electrónica micro.

"Este último programa pone un gran énfasis en la comercialización de la investigación en su plan de estudios,"Dijo Beckford. "Se me ha proporcionado la base necesaria para transformar mis resultados de la investigación en este pequeño negocio llamado SurfTec que hemos comenzado."

Beckford was also inspired to start his own businesses after receiving advice from local entrepreneurs such as Dr. Doug Hutchings de PicoSolar, Inc., y el Dr.. Corey Thompson, de WattGlass, LLC. DR. Min Zou sirve como director de tecnología de SurfTec y Cameron Crane es ingeniero de investigación de la compañía. SurfTec también tiene miembros de la junta que actúan como asesores y proporcionan apoyo a la gestión empresarial.

Asistencia ASBTDC

Beckford became a client of the Arkansas Small Business and Technology Development Center in February 2015. He attended an ASBTDC-hosted SBIR/STTR Phase I Proposal Writing workshop and participated in the center’s seminarios web en directo featuring speakers from the National Science Foundation’s SBIR/STTR program.

"Los talleres de redacción de propuestas SBIR / STTR Fase I y seminarios web en vivo que ofrece el ASBTDC eran muy instrumental en la preparación para escribir una propuesta sólida SBIR,"Señaló Beckford. "Fue especialmente útil para poder tener noticias de la agencia gubernamental SBIR revisores de las propuestas y los empresarios que tenían buenos consejos sobre lo que constituía una propuesta sólida."

Beckford added that market research reports provided by ASBTDC allowed the team to identify and single out a beachhead market that could represent early revenues for SurfTec. "El acceso a los informes de la industria de renombre, tales como los proporcionados por ASBTDC, suelen ser muy costosos, y estábamos muy agradecidos de poder recibir estos de forma gratuita y en el momento oportuno,” he said.

“The market research service provided by ASBTDC was extremely valuable to us. We were able to use this information to identify the market size and growth rate of the targeted protective coating industry as a whole and identify potential customers in industry leaders.”

The CEO credited the center for helping SurfTec complete its NSF proposal. "El mayor desafío para nosotros como ingenieros y científicos estaba preparando un plan de negocios y estudios de mercado,” él dijo. “Sin embargo, tener acceso a la ASBTDC era útil en este aspecto.”

Los retos actuales de mantenimiento de equipos eléctricos

Las pérdidas resultantes de inactividad del equipo y el mantenimiento debido a la mala lubricación en todos U.S. industrias son tan altas como 6% del PIB, un total de $1 billones de dólares para 2014. plantas de procesamiento de alimentos y productos farmacéuticos, en particular, sufrir de altos costos de mantenimiento por deterioro del lubricante y la corrosión de los componentes mecánicos provocados por las soluciones de limpieza cáusticos utilizados durante el lavado de inactividad del equipo.

La solución propuesta por SurfTec

La sustitución de los tradicionales aceites y grasas en conjuntos de cojinete con revestimientos lubricantes sólidos puede reducir significativamente la sensibilidad a la humedad y proteger contra la corrosión. politetrafluoroetileno (PTFE), específicamente, ha dibujado un gran interés debido a sus propiedades autolubricantes, hidrofobicidad, y alta temperatura y resistencia química. Beckford toma nota de que el uso de PTFE es limitado debido a su alta tasa de desgaste.

Activado por una capa base polimérica adhesiva y una carga de nanopartículas en la matriz de PTFE, SurfTec ha desarrollado un revestimiento de material compuesto de PTFE con una vida de desgaste 2,000 veces mayor que el PTFE virgen, preservando sus propiedades deseables. La baja tasa de absorción de agua, resistencia química y durabilidad del recubrimiento de SurfTec lo convierten en un candidato ideal para aplicaciones de lavado.

Proyecto NSF SBIR Fase I

"El objetivo de este proyecto es demostrar una 50% aumento de la vida de servicio de los motores eléctricos de lavado de destino,"Dijo Beckford. "Esto se logrará mediante recubrimiento sellado de por vida rodamientos utilizados en motores de servicio de lavado y comparar la vida de los rodamientos y la carga / código de velocidad, cojinetes utilizando métodos de lubricación actuales."

Visión comercial

SurfTec prevé su tecnología de recubrimiento de venta en todo el mundo y convertirse en el lubricante estándar utilizado en los cojinetes para aplicaciones de lavado descendente pesada. "El ahorro de costes de mantenimiento y lubricación resultante de la aplicación de la 'lubricados de por vida’ rodamientos en este nicho de mercado servirán como un excelente estudio de caso,"Dijo Beckford. "Aprovecharemos este estudio para ampliar las aplicaciones de nuestro recubrimiento lubricante sólido en otras industrias y segmentos de mercado más allá de los motores eléctricos de lavado abajo de destino."

Recomendaciones para posibles empresas de SBIR Solicitante

"Tener una conversación con los empresarios locales que han pasado por el proceso antes,"Beckford recomienda. "Su visión es muy valiosa, y tenemos un número cada vez mayor de los receptores SBIR en el estado que siempre están dispuestos a dar información ".

SurfTec NSF SBIR Premio Resumen